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Orto sul balcone

Chi non dispone di un terreno per l’orto può realizzare uno spazio “verde” anche sul balcone di casa. Quindi non solo fiori, ma anche erbe aromatiche come basilico, salvia, rosmarino, timo e piantine di pomodori…

Tutto sarà a portata di mano, comodamente raggiungibile mentre stiamo cucinando; inoltre emaneranno un buon profumo.

E se non disponi di un balcone, forse troverai lo spazio per un vaso da mettere sulla finestra.

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Le erbe aromatiche

timoProvo una grande soddisfazione nel coltivare le erbe aromatiche.

Come da tradizione, nell’orto di montagna non può mancare l’erba cipollina, che utilizzo a crudo nelle minestre e nelle insalate, oppure la unisco nell’impasto dei canederli.

Coltivo la salvia (che riesco a salvare dal freddo dell’inverno sotto uno strato di foglie), il rosmarino, il crescione, il basilico, la maggiorana, la melissa, il prezzemolo, la menta, la camomilla. Il timo cresce spontaneamente in mezzo al prato (vedi foto). L’ortica cresce vicino ad una grande peonia e all’erba cipollina; ne utilizzo le foglie per cucinare il risotto e poi, in autunno, taglio i gambi e li distribuisco sulla terra dell’orto perché fornisca sostanze nutritive.

Ognuna di esse emana piacevoli profumi, sono utili in cucina per arricchire le pietanze e possiede proprietà benefiche per il nostro organismo.

Quando entro nell’orto con la mia nipotina, mi piace raccogliere una foglia di queste piantine, romperla perché ne emani il profumo e chiederle se ne riconosce il nome. Questo gioco è un buon inizio per amare e apprezzare le piante!

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Buoni e cattivi vicini

Su un libro ho letto la seguente citazione del poeta Friedrich Schiller: “Neppure la pianta più bella può prosperare, se non piace al suo vicinato”. Adattiamo questo pensiero al nostro orto biologico.

Non si tratta di simpatia o antipatia fine a se stessa! Nelle consociazioni è importante sfruttare le possibilità di difesa naturale dai parassiti, nonché possiamo sfruttare il miglioramento del gusto dalla vicinanza di talune erbe aromatiche. Per fare un esempio, da anni ottengo ottimi risultati alternando un filare di cipolle e uno di carote. Le cipolle tengolo lontane le mosche della carota, inoltre esse condividono bene lo spazio: mentre le carote si sviluppano in verticale e in profondità, le cipolle espandono le radici in senso orizzontale.

Ho preparato uno schema dove le piante scritte in maiuscolo sono buone vicine (successivamente ci sono quelle cattive vicine) di quelle che seguono. Sono in ordine alfabetico, pertanto si trovano agevolmente le combinazioni.

BUONI VICINI

AGLIO: pomodori, rape rosse, carote, alberi da frutto, fragole, lamponi

BIETOLA: ravanelli, cavoli, carote, fagioli nani

CAROTE: cipolle, pomodori, cicoria, ravanelli, porri, aglio, piseli, insalata da taglio, erba cipollina, rosmarino, salvia

CAVOLI: patate, sedano, rape rosse, pomodori, spinaci, insalata da taglio, lattuga, porri, piselli, camomilla, menta, cumino

CICORIA: pomodori, fagioli rampicanti, lattuga, carote, finocchi

CIPOLLE: carote, rape rosse, lattuga, zucchine, fragole, camomilla

FAGIOLI NANI: cavoli, lattuga, insalata da taglio, sedano, patate, pomodori, rape rosse, zucchine

FINOCCHIO: valerianella, insalata da taglio, lattuga, cicorie (pan di zucchero, radicchio, indivia), piselli, salvia

FRAGOLE: aglio, lattuga, porri, ravanelli, fagioli nani, spinaci, erba cipollina, cipolle

INSALATA: pomodori, rape rosse, ravanelli, cavoli, finocchi, carote

LATTUGA: carote, fragole, cipolle, cicoria, pomodori, fagioli, rape rosse, mais, porri, cavoli, finocchi, piselli, menta

MAIS: pomodori, lattuga, fagioli, zucchine, patate

PATATE: cavoli, spinaci, mais, fave, camomilla, aglio, menta, cumino

PISELLI: carote, ravanelli, zucchine, mais, lattuga, cavolo, finocchio

POMODORI: carote, spinaci, sedano, rape rosse, mais, ravanelli,cicoria, insalata da taglio, porri, prezzemolo, lattuga, cavoli, aglio, fagioli nani

RAPE ROSSE: cipolle, insalata da taglio, aglio, fagioli nani, cumino, zucchine, pomodori, lattuga, cavoli

RAVANELLI: lattuga, pomodori, fagioli, spinaci, bieta, cavoli, carote, piselli

SEDANO: pomodori, fagioli nani, porri, cavoli, camomilla, spinaci

SPINACI: fragole, pomodori, fagioli rampicanti, ravanelli, cavoli, patate, sedano

ZUCCHINE: cipolle, fagioli rampicanti, mais, rape rosse

CATTIVI VICINI

AGLIO: piselli, cavoli, fagioli

CAVOLI: fragole, aglio, cipolle

CIPOLLE: fagioli, piselli, cavoli

FAGIOLI NANI: piselli, finocchi, aglio, porri, cipolle

FINOCCHIO: fagioli, pomodori, cumino

FRAGOLE: cavoli

LATTUGA: prezzemolo, sedano

PATATE: piselli, rape rosse, zucche, sedano, girasole, pomodori

PISELLI: fagioli, patate, aglio, porri, pomodori, cipolle

POMODORI: piselli, finocchi, patate

PORRI: fagioli, piselli, rape rosse

RAPE ROSSE: patate, porri, mais, spinaci

SEDANO:patate, lattuga, mais